PANS: malattia fisica con sintomi mentali

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PANS: malattia fisica con sintomi mentali

Dal punto di vista clinico negli ultimi anni è stato introdotto un nuovo quadro patologico, si tratta della PANS (Pediatric Acute-onset Neuropsychiatric Disorders) la cui prima definizione è stata introdotta nel 2013 sul Journal of Child and Adolscent Psycopharmacology. Il contesto patologico della sindrome neuropsichiatrica infantile ad insorgenza acuta identifica un problema psicologico infantile scatenato da una precedente infezione, da un fattore ambientale o da un disturbo metabolico, ne consegue  un tipo di risposta autoimmunitaria che provoca una serie di manifestazioni specifiche. Per formulare la corretta diagnosi di PANS si fa riferimento a dei precisi criteri identificativi rappresentati da un esordio improvviso e drammatico del disturbo ossessivo-compulsivo o di una severa restrizione alimentare; il paziente presenta poi alcuni sintomi neuropsichiatrici con comparsa simultanea di almeno due dei sette seguenti sintomi: ansia; regressione comportamentale; labilità emotiva e/o depressione; irritabilità, aggressività e/o gravi comportamenti oppositivi; deterioramento delle performances scolastiche a causa di deficit mnemonici e cambiamenti cognitivi; anomalie di tipo sensoriale o motorie; sintomi somatici (disturbi del sonno, enuresi, frequenza urinaria).

I principali sintomi mentali

PANS

PANS

Il concetto di PANS, dal punto di vista clinico, risulta esser più ampio rispetto a quello di PANDAS (Pediatric Autoimmune Neuropsychiatric Disorder associated with A Streptococci – disordine pediatrico autoimmune  associato allo streptococco beta-emolitico di gruppo A) dal momento che include tra i possibili fattori eziologici non solo eventuali infezioni veicolate dallo streptococco Beta Emolitico di gruppo A, ma anche altri agenti infettivi e si ipotizza il coinvolgimento di altre condizioni di rischio; nella maggior parte dei casi la malattia viene scatenata dalla streptococco, talvolta si rintracciano altri focus attivati da germi quali: micoplasma, borrelia, virus Epstein-Barr. La PANS si manifesta come una malattia fisica con sintomi mentali, e tra i principali disturbi mentali si evidenziano: DOC, tic, alcune manifestazioni della sindrome de La Tourette,  disturbi relazionali, autismo, disturbi dell’attenzione con iperattività, disgrafia, discalculia, problemi emotivi, cambi dell’umore.

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